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Ich habe eine erfolgreiche 15-jährige Tech-Karriere beendet, um Käsehersteller zu werden

2022

"Ich sage den Leuten, dass ich halb Grieche und halb Alabaman bin", sagt Tasis Malakasis, was bedeutet, dass es für sie alles ist, in Gesellschaft von Freunden und der Familie gutes Essen zu teilen. "Essen ist für beide Kulturen von entscheidender Bedeutung. Bei jeder Art von Zusammenkunft bekommt man etwas zu essen oder zu trinken, bevor man überhaupt gefragt wird, wie es dir geht."

Malakasis, der die Belle Chèvre Creamery in Alabama leitet und zwei Kochbücher über die Küche des Südens verfasst hat, wurde als Ausdruck der Liebe auf Teller für Teller mit hohen Portionen aufgezogen. Von Kindheit an war Essen, wie sie es ausdrückt, die "universelle, nicht sprachnotwendige Kommunikation, die Sie hier willkommen heißen". Diese einfache Wahrheit verblasste nie, selbst nachdem sie ihr Zuhause in Alabama verlassen hatte, um eine Karriere in Technik und Marketing zu starten.

Malakasis hat 15 Jahre lang einen dynamischen Lebenslauf in Silicon Valley, Philadelphia und New York aufgebaut, Start-ups aufgebaut und großen Medienunternehmen wie Gannett geholfen, in das digitale Zeitalter einzusteigen. Es war in den frühen Morgenstunden, der Tech-Raum boomte und sie begrüßte ihr erstes Kind - Malakasis war anscheinend fürs Leben gerüstet.

Aber es fehlte immer etwas, ein Juckreiz, den sie nicht richtig kratzen konnte, egal wie hoch sie auf der Karriereleiter stieg.

"Ich hätte nie gedacht, dass ein Käsehersteller überhaupt in Frage kommt."

Sie machte ein Sabbatjahr in New York und schrieb sich am Culinary Institute of America nördlich der Stadt ein. Die erste Klasse, die sie nahm? Karriereforschung. "Ich war in dieser Klasse mit ein paar verärgerten Anwälten und Maklern aus New York", erinnert sie sich. "Alle haben versucht, das Gleiche herauszufinden: Was machen wir mit unserer Leidenschaft für das Essen ?"

Glücklicherweise war es für Malakasis eine praktikable Option, ein Schiff in die Welt des Essens zu hüpfen. Aufgrund ihrer Erfahrung und ihres Hintergrunds in Start-ups konnte sie ein Geschäft aufbauen und gründen. Doch erst als sie im New Yorker Gourmet-Lebensmittelgeschäft Dean & Deluca ein Stück Belle Chèvre-Ziegenkäse bemerkte, das in ihrem Heimatstaat Alabama hergestellt wurde, wurde ihr klar, was sie tun wollte.

"Ich hätte nie gedacht, dass ein Käsehersteller überhaupt in Frage kommt", sagt Malakasis. "Aber zu der Zeit war Alabama nicht wirklich für gutes Essen bekannt. Ich dachte, hier ist eine großartige Gelegenheit, etwas zu erweitern und auch nach Hause zu kommen und hervorzuheben, was in Alabama schön ist ."

Sie besuchte die Belle Chèvre Creamery in Elkton, Alabama, traf den Gründer und schaute nie zurück. Ihr Sohn war drei Jahre alt, als sie ihren Job kündigte, und in derselben Nacht schrieb sie dem Gründer von Belle Chèvre per E-Mail: "Ich komme nach Hause, um Käse zu machen. Kann ich kostenlos unter Ihnen arbeiten?"

Nach einem Jahr des Käsemachens kaufte Malakasis das Unternehmen im Jahr 2007 mit einem vierjährigen Earn-Out, was eine verlängerte Zahlungsfrist für den Erwerb des Geschäfts darstellt. (Sie wird als erste sagen, dass sie, obwohl sie kein Kapital hatte, um ein Unternehmen zu kaufen, mit Akquisitionen und Fusionen aus ihrer Zeit im Startup-Bereich vertraut war und auch einen sehr willigen Verkäufer hatte). Seitdem hat sie die feinen Käsesorten von Belle Chèvre angebaut und umbenannt, als zugänglich, zugänglich und nicht einschüchternd - ohne Zweifel die Auswirkungen ihrer Erziehung.

"Der Wunsch, es zu tun, war stärker als die Angst, sich über die Hindernisse Gedanken zu machen."

"Es ist nicht so, dass ich aufgewachsen bin und dachte, mein Gott, Käse ist das einzige Lebensmittel, das ich wirklich genieße. Wenn ich den Rest meines Lebens nur Käse schneiden könnte, wäre ich so glücklich! Es könnten Essiggurken gewesen sein", sinniert Malakasis. "Aber es waren keine Essiggurken. Es war die Idee, etwas Kleines zu nehmen und anzubauen. Belle Chèvre hatte nicht einmal einen Computer, als ich anfing."

Jetzt hat das Unternehmen seinen weltweiten Vertrieb ausgeweitet und produziert nicht nur Käse, sondern auch Eis, Käsekuchen, Joghurt, Milch und andere Milchprodukte. Als Besitzer liebt Malakasis es, in der Küche zu sein und sich neue Rezepte auszudenken. (Sie entwickeln derzeit Ziegenkäsedips). Die harte Arbeit ist für sie weggefallen, seit sie die Leitung der Molkerei übernommen hat, aber der Weg, den Malakasis eingeschlagen hat, um dieser Liebesarbeit nachzugehen, inspiriert viele. "Die Leute sagen:" Ich möchte das wirklich, aber ich muss zuerst das Geld haben, oder ich muss das zuerst erledigen ", sagt Malakasis. "Für mich war der Wunsch, es zu tun, stärker als die Angst, sich über die Hindernisse Gedanken zu machen."

Sie macht eine Pause, bevor sie hinzufügt: "Es stellt sich heraus, dass die Käseherstellung - und niemandem davon erzählen - eigentlich ganz einfach ist."


3 Rezepte für eine südländisch geprägte Sommer-Soiree

Treffen Sie Ihre Freunde und Familie zu einem ungezwungenen Essen im Freien, das von der Einfachheit der südländischen Küche inspiriert ist. Unten teilt Malakasis drei Rezepte aus ihrem Kochbuch Southern Made Fresh.

Vorspeise: Wassermelonen-, Ziegenkäse- und Vidalia-Zwiebelsalat

"Diese drei Zutaten mögen seltsame Freunde sein, aber die süße Wassermelone, der cremige Ziegenkäse und der Kick aus dem Vidalia ergeben eine hervorragende Kombination!"

Portionen: 12 ~ Hands-on: 10 min. ~ Gesamt: 10 min.

Zutaten:

  • 2 TL frischer Zitronensaft
  • 3/4 TL. Tisch salz
  • 1/4 TL. frisch gemahlener schwarzer Pfeffer
  • 6 Tassen gewürfelte Wassermelone, gekühlt
  • 3 Erbstück Tomaten (ca. 1 1/2 Pfund), in 1/2-Zoll-Keile schneiden
  • 1 große Vidalia oder eine andere süße Zwiebel (ca. 1, 5 kg) in dünne, halbmondförmige Scheiben schneiden
  • 1 (4 Unzen) Päckchen zerbröckelter Ziegenkäse
  • 1/2 Tasse fest verpackte frische Basilikumblätter, zerrissen

Richtungen:

Die ersten 3 Zutaten in einer großen Schüssel verquirlen. Fügen Sie Wassermelone, Tomatenschnitze und Zwiebel hinzu; Vorsichtig hin und her werfen, um zu beschichten. Mit Ziegenkäse und Basilikum bestreuen.

Hauptgericht: Welsfilets mit zerdrückten Limabohnen und Minze

"Meine Großmutter lebte am Guntersville Lake, und ich verbrachte meine Sommerwochenenden damit, von ihrem Dock ins kühle Nass zu springen. Ich wurde es nie müde! Zweimal im Sommer veranstaltete sie einen Fischbraten mit all dem Fisch, der vom Dock gefangen wurde. Fried Wels wird für immer einen besonderen Platz in meinem Herzen einnehmen, und es mit Limabohnen und frischer Minze zu kombinieren ist eine aktualisierte Note, die sicher eine Menge erfreut. "

Portionen: 6 ~ Hands-on: 22 min. ~ Gesamt: 22 min.

Zutaten:

  • 2 1/2 Tassen gefrorene Limabohnen
  • 3 1/2 EL. gehackte frische Minze, geteilt
  • 7 EL. Olivenöl, geteilt
  • 1 Esslöffel. Zitronenschale, geteilt
  • 1 3/4 TL. koscheres Salz, geteilt
  • 1/4 TL. frisch gemahlener schwarzer Pfeffer
  • 6 (6 Unzen) Welsfilets
  • 1/4 TL. getrockneter zerkleinerter roter Pfeffer
  • 1 Tasse Allzweckmehl

Richtungen:

  1. Limabohnen in einem großen Topf in kochendem Salzwasser 4 Minuten kochen; abtropfen lassen und 5 EL. kochende Flüssigkeit. Prozess Limabohnen, reservierte Kochflüssigkeit, 2 EL. Minze, 3 EL. Öl, 1 TL. Zitronenschale, 1/4 TL. Salz und schwarzer Pfeffer. Warm halten.
  2. Legen Sie den Fisch auf ein großes Backblech. Kombinieren Sie 1/4 TL. getrocknete zerkleinerte rote Paprika, übrig 1 1/2 EL. Minze, verbleibende 2 TL. Zitronenschale und verbleibende 1 1/2 TL. Salz in eine kleine Schüssel geben. Reiben Sie die Minzmischung über den Fisch.
  3. Mehl in eine große flache Schüssel geben. Den Fisch in Mehl eintauchen und den Überschuss abschütteln. 2 EL erhitzen. Öl in einer großen Antihaft-Pfanne bei mittlerer bis hoher Hitze. Die Hälfte des Fisches je 3 Minuten in heißem Öl anbraten oder bis sie leicht gebräunt ist. Papierhandtücher abtropfen lassen. Wiederholen Sie den Vorgang mit den restlichen 2 EL. Öl und die restliche Hälfte des Fisches.
  4. Geben Sie 1/3 Tasse Limabohnenmischung auf jeden von 6 Tellern. Jeweils 1 Fischfilet darüber geben. Sofort servieren.

Dessert: Gegrillte Pfirsiche

"Wenn Pfirsiche von Juni bis September in der Saison sind, bereite ich sie gerne auf dem Grill zu, besonders wenn mein Hauptgericht auf dem Grill zubereitet wird. Es ist eine schnelle und einfache Möglichkeit, frische Pfirsiche ohne allzu großen Aufwand zu servieren. Sie machen." ein köstliches Dessert oder sogar eine süße Seite zu gegrilltem Schweinefleisch. "

Mahlzeiten: 7 ~ Hands-on: 14 min. ~ Gesamt: 14 min.

Zutaten:

  • 7 Pfirsiche, halbiert und entkernt *
  • 2 EL. Olivenöl
  • 2 EL. Honig
  • Creme fraiche
  • 1 Esslöffel. fein gehackte frische Minze

Richtungen:

  1. Den Grill auf 350 ° -400 ° (mittelhoch) vorheizen. Pfirsiche mit Öl beträufeln. Pfirsiche mit den Seiten nach unten auf den Grillrost legen. Grillen Sie, bedeckt mit Grilldeckel, 3 Minuten oder bis die Pfirsiche saftig sind und zu verkohlen beginnen.
  2. Die Seiten der Pfirsichhälften mit Honig beträufeln. In die Vertiefung jeder Pfirsichhälfte eine Prise Crème Fraîche geben und mit Minze bestreuen. Sofort servieren.

* Große Pflaumen oder Nektarinen können ersetzt werden.

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