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Denise Arland, Sicherung

2019

FAMILIEN, VEREINIGT FÜR UNTERSTÜTZUNG UND ERMUTIGUNG, Greenfield, Ind., FUSEINC.ORG

Fragen und Antworten mit Comfort Contest Honoree Denise Arland

F: Was ist das Ziel Ihrer Organisation?

A: FUSE ist eine Eltern-zu-Eltern-Organisation, die Familien, die Kinder mit Behinderungen großziehen, Informationen, Ressourcen und Unterstützung bietet. FUSE setzt sich dafür ein, das Leben von Kindern mit besonderen Bedürfnissen mit ihren Familien durch Bildung und Schulung, Sensibilisierung der Öffentlichkeit, Fürsprache, Unterstützung, Ressourcen und Empfehlungen, Vernetzung und Aktivitäten in der Gemeinde zu verbessern.

F: Wann haben Sie festgestellt, dass diese Organisation in Ihrer Stadt benötigt wird?

A: Als meine Vierlinge, die Söhne Jacob, Zachary, Lucas und Matthew, jetzt alle 14 Jahre alt, Kleinkinder waren und Frühförderung erhielten. Ich habe mich freiwillig als Elternvertreter in unserem Gemeinderat für Frühförderungsdienste gemeldet. Die Gruppe entschied, dass es hilfreich wäre, eine Organisation zur Unterstützung der Eltern zu gründen, damit sich die Familien kennenlernen und ihre Erfahrungen austauschen können, um Frustrationen abzubauen. Ich fand das eine großartige Idee und fragte, von wem sie dachten, dass er eine solche Gruppe unterstützen könnte (denk an einen Sozialarbeiter oder einen anderen Fachmann), und alle schauten mich an! Ich erklärte mich bereit, das erste Organisationstreffen zu ermöglichen, und die Familien, die an diesem Treffen teilnahmen, beschlossen, regelmäßig zusammenzukommen, um miteinander zu sprechen, Fragen zu stellen und mehr über die Funktionsweise anderer Familien zu erfahren. Eine andere Mutter meldete sich freiwillig, um einen Newsletter für die Gruppe zu schreiben, und die informelle Gruppe war geboren. Nachdem wir uns mehrere Jahre lang getroffen hatten, beschlossen wir, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, um Spenden für unsere Aktivitäten und Treffen zu sammeln. Wir erhielten unseren gemeinnützigen Status im April 2000, vier Jahre nach unserem ersten Treffen.

F: Wie sieht ein typischer Arbeitstag für Sie aus?

A: Nachdem ich meine fünf Kinder in die Schule gebracht und mich auf meinen eigenen Tag vorbereitet habe, gehe ich die Kellertreppe hinunter zu meinem Arbeitszimmer, das derzeit als Basis für FUSE dient. Ich beantworte E-Mail-Anfragen von Familien, Fachleuten und Community-Partnern und beantworte den ganzen Tag über Telefonanrufe von Familienangehörigen, die über eine für FUSE festgelegte Telefonleitung eingehen. Hier endet typisch und das Abenteuer beginnt. An jedem beliebigen Tag könnte ich etwas für FUSE unternehmen. Ob es darum geht, einen Newsletter für Familien zu schreiben, unsere Website zu aktualisieren, Community-Gruppen vorzustellen, an Projekten zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit oder für Marketing zu arbeiten oder eine Veranstaltung in Zusammenarbeit mit anderen Gruppen zu planen - jeder Tag bringt etwas Neues und Aufregendes! Gegenwärtig gleichen wir eine Reihe von Aktivitäten aus, die durch ein Stipendium finanziert wurden. Daher verbringe ich einen Großteil meiner Zeit damit, an einem dieser vielen Projekte zu arbeiten, um FUSE stark in die Zukunft zu führen. Die meisten Abende, nachdem meine Kinder im Bett gelegen haben, bin ich in meinem Büro und beantworte E-Mails oder arbeite an Projekten, die tagsüber nicht abgeschlossen wurden. Ich scheine immer viel erreicht zu haben, wenn alle ins Bett gehen und das Telefon für die Nacht ruhig ist!

F: Was haben Sie gemacht, bevor Sie diese Organisation gegründet haben?

A: Ich war eine zu Hause gebliebene Mutter, die meine Vierlinge großzog, bei denen alle Entwicklungsverzögerungen und Behinderungen diagnostiziert wurden. Ich meldete mich freiwillig in einem örtlichen Beratungsgremium für Frühförderung und war der Vorsitzende des Interagency Coordinating Council des Gouverneurs von Indiana für Säuglinge und Kleinkinder.

F: Wie hat dieses Bestreben Ihr Leben verändert?

A: FUSE hat mein Leben mehr verändert, als ich es jemals für möglich gehalten hätte. Ich begann diese Reise, um andere Familienmitglieder kennenzulernen, die eine ähnliche Erfahrung wie ich hatten. Ich hatte keine Ahnung, dass dies irgendwann zu einer Karriere in der gemeinnützigen Welt und zu Beziehungen mit so vielen wunderbaren Familien in der Gemeinde führen würde. Durch meine jahrelange ehrenamtliche Tätigkeit bei FUSE habe ich mehr über Behinderungen und Behinderungsprobleme erfahren. Ich habe Hunderte, wenn nicht Tausende von Eltern, Fachleuten und Kindern mit Behinderungen getroffen. Jeder von ihnen hat mich unterrichtet, mich herausgefordert und mich inspiriert, zu lernen, zu wachsen und besser für die Bedürfnisse von Kindern und Familien einzutreten.

F: War es schwierig, andere dazu zu bringen, Ihre Vision und Leidenschaft für die Organisation zu übernehmen?
A: Als wir mit der Organisation begannen, war es überhaupt nicht schwierig, weil die Leute die Vorstellung teilten, dass es gut für Eltern ist, auf unterstützende Weise miteinander in Kontakt zu treten. Als FUSE nicht mehr nur eine übergeordnete Selbsthilfegruppe war und sich zu einem Ressourcenzentrum für Familien entwickelte, wurde unsere Herausforderung, herauszufinden, auf welche Menschen, Ressourcen und Fähigkeiten wir zurückgreifen müssen, um unsere neue, größere Vision Wirklichkeit werden zu lassen. Da wir uns in einer Wachstumsphase befinden, haben wir ein sehr aktives Arbeitsgremium. Jedes unserer 12 Vorstandsmitglieder ist an einem Projekt beteiligt oder leitet es, um die Organisation voranzubringen. Wir haben auch eine großartige Gruppe von Eltern und Freunden von FUSE, die sich freiwillig für unsere Veranstaltungen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit einsetzen, den Kindern in unserem Schwimmprogramm helfen, Veranstaltungen organisieren und Aufgaben übernehmen, die dazu beitragen, dass unsere Organisation am Laufen bleibt.

F: Was inspiriert Sie und hält Ihre Einstellung zu Arbeit, Freiwilligenarbeit und Leben auf dem neuesten Stand?
A: Es ist immer ein tolles Gefühl, wenn Familien Feedback von Informationen und Ressourcen erhalten, die ihrem Kind oder seiner Familie auf positive Weise geholfen haben. Es ist sehr erfreulich, einem Kind zuzusehen, wie es eine herausfordernde Fähigkeit erlangt oder einen kleinen, positiven Durchbruch während unseres adaptiven Schwimmprogramms erzielt. Wenn ich beobachte, wie sich Familien von einem Gefühl der Verirrtheit und Überfordertheit zu einem Gefühl des Selbstbewusstseins und der Fähigkeit, Systeme und Dienste für ihre Familie zu navigieren, wandeln, werde ich jeden Tag in Bewegung bleiben.

F: Welchen Rat können Sie jemandem geben, der erwägt, eine eigene gemeinnützige Organisation zu gründen?
A: Umgib dich mit Menschen, die deinen Traum teilen. Finden Sie einen Mentor, der die Erfahrung gemacht hat, eine gemeinnützige Organisation zu gründen, auf die Sie als Berater zurückgreifen können. Nutzen Sie alle kostenlosen und kostengünstigen Ressourcen in Ihrer Community, um mehr über gemeinnütziges Management zu erfahren. Wenden Sie sich an Ihre Gemeindestiftungen, United Way-Agenturen und andere lokale Ressourcen, die Sie identifizieren können, indem Sie sich mit anderen gemeinnützigen Organisationen in Ihrer Gemeinde vernetzen.

F: Was hat es Ihnen über sich selbst beigebracht?

A: Als ich jünger war, war ich überhaupt nicht in Freiwilligenarbeit oder Wohltätigkeitsorganisationen involviert, aber diese Erfahrung hat mir geholfen, die "helfende" Seite von mir selbst zu entdecken, von der ich nie wusste, dass sie existiert. Ich fühle mich wirklich erfüllt, indem ich anderen Familien helfen kann, das Leben ihrer Kinder zu verbessern.

F: Was war Ihre beste Ressource für den Einstieg?

A: Die Unterstützung und Ermutigung der Eltern und Fachkräfte, die uns geholfen haben, die Gruppe zu bilden.

F: Was erhoffen Sie sich als nächstes?
A: Ich hoffe, unseren Traum zu verwirklichen und FUSE aus meinem Keller zu holen. Wir möchten, dass FUSE zu einem Ressourcenzentrum wird, in dem Familien Informationen und Ressourcen abrufen, Materialien aus unseren Bibliotheken ausleihen, Computer und Softwareprogramme verwenden können, deren Anschaffung für sie unerschwinglich wäre, und den Kindern Programme anbieten können, die ihnen zum Erfolg verhelfen zu Hause, in der Schule und in der Gemeinschaft.

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